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17.10.11 - Homo Canidus I: De los orígenes del retrato al retrato en la actualidad

 

El retrato es uno de los géneros más reconocidos de todos los tiempos. Desde sus orígenes, los usos del retrato se han ido modificando de acuerdo a las necesidades de cada sociedad y de cada momento concretos de la Historia. Sus antecedentes son muchos, y muy complejos sus significados y aplicaciones: desde los retratos escultóricos de faraones del Antiguo Egipto, con una función más simbólico-religiosa que representacional;pasando por los primeros intentos de retratos de constatación del poder establecido como puede apreciarse en los diversos ejemplos numismáticos de la Roma primitiva hasta en las monedas que circulan hoy en día en cualquier país ; sin olvidar los famosos “Retratos de Corte” que, a partir del S.XVI se ponen de moda, y  que constituían una valiosa herramienta de la diplomacia siendo uno de los elementos clave del afianzamiento de los intereses políticos de las monarquías a través de la consolidación de alianzas maritales, en la actualidad visitables  en las galerías  de los museos de arte  de todo el mundo.

Sin  embargo, el concepto de retrato tal y como lo entendemos en la actualidad  nace  con los primeros retratos funerarios romanos conocidos como “ Imagines Maiorum”, no sólo por el hecho de que preservaban la memoria del difunto, sino también porque el  alto grado de similitud con su referente era necesario para que el reconocimiento del retratado activara los mecanismos de la nostalgia tan necesarios para el recuerdo.                                                        Con el tiempo, el componente emotivo- afectivo entra en juego  y  se suma a los anteriores factores del status, de la diplomacia y del reconocimiento político y/o social, para  poco a poco ir ganando terreno hasta convertirse básicamente en el elemento motriz de la producción de retratos a partir del  siglo XVII alcanzando su madurez durante el Romanticismo decimonónico con los autoretratos psicológicos de artistas y, retratos de gente de la alta burguesía.

Así pues, el genero del retrato conjuga como ningún otro los valores  de la similitud y de la expresión psicológica del elemento representado, no solo interesa captar el parecido físico del modelo sino también su alma. En este sentido, tal vez con la fotografía se haya no solo democratizado este género  sino también congelado la veracidad de la representación en una imagen que preserva aparentemente con todo detalle aquello que queremos conservar a nuestro lado para siempre.

Como hemos podido ver, el retrato es un género dúctil y versátil que responde a los gustos y exigencias socioculturales de cada época. Por ello, no es de extrañar que hoy por hoy, cuando ya estamos tan habituados a consumir imágenes donde el retrato puede ser el protagonista, o uno de los elementos de una composición mayor, nos pase desapercibido el hecho de tener en nuestras casas retratos de familia compartiendo espacio e importancia con retratos de mascotas.  Es lícito preguntarnos pues, ¿en qué momento los animales de compañía  dejaron de cumplir  una función como la de la guarda o el trabajo de pastoreo (por poner algún ejemplo) y pasaron a ocupar un lugar dentro del ámbito de la familia? ¿La aparición de animales en cuadros ha respondido siempre a la necesidad de un retrato propiamente dicho?  O, ¿simplemente el retrato de mascotas ha sido una consecución del cambio de la mentalidad del hombre hacia los animales de compañía?

(1) Tríada de Micerinos, Hathor y el nomos de Hare, IV Dinastía, hacía el 2470 a.c.

(2) Moneda de la Roma Imperial.

(3) Retrato de Lucius Junius Brutus ( Brutus Barberini) con dos imagines maiorum, Siglo I a.c.

(4)  Retrato de Nicolas Ruts realizado por Rembrandt hacia 1631, Frick Collection, New York.

(5) Autorretrato de Gustave Courbet conocido como “ El desesperado”, Siglo XIX.

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HOMO CANIDUS I: From the portrait´s origins to nowadays portrait

 Portrait is one of the most valued genres from all times.From its origins, the portrait´s  uses have been modified according the needs of each society and Historical moment.Its antecedents are many, and their meanings and applications complex: from the  sculptures portraying the Pharaohs of Ancient Egypt , with a more symbolic-religious than representative function;Including first attempts of portraiture with power reinforcement purposes such as those included on coins.These examples can be found from those of primitive Rome to the ones being in circulation at any country nowadays.

 We can´t forget  either ” The Court Portraitures “,that became so fashionable from XVIth  century and that are now available to contemplate for anyone at the different art galleries around the world.They were a diplomacy´s valuable tool , being one of the key elements on the establishment of marital alliances which served to consolidate monarchies´  politic interests.

 However, the concept or portrait as we understand nowadays, appears with the first funerary portraits knowns as ” Imagines MAjorum”, not only because they preserved the memory of the deceased, but because a great range of similarity with its referent was needed in order to make others recognize it, so that this could activate nostalgia´s mechanisms so necessaries for the memory.Throghout time, the emotional component joined those previous ones of status,diplomacy and political/social recognition.It  gradually gained importance until it became the main aim of portraits production from XVIIth century.This aspect achieved its maturity during the nineteenth-century Romanticism with the artist´s psychological self-portraits and upper-middle-classes portraits.As a result, the portrait genre combines like no other the values of similarity and psychological expression of the subject represented in it.This means that the interest it´s not only capturing the physical resemblance of the model but also it´s soul.

In that regard , maybe photography has democratized the genre whilst freezing the truth of representation on an image that  preserves apparently to the last detail that that we want to keep near us forever.

 In conclusion, portrait is a ductile and versatile genre which meets the different tastes and sociocultural demands of each period.So that, it´s not surprising that nowadays, as we are so accustomed to consume images where portrait becomes the protagonist or an element of a bigger composition, it escapes to us the fact that usually we have at home family portraits where pets share space and importance with the other members.Is it normal then to wonder when companion animals no longer fulfilled exclusively their defensive or shepherding functions (just as an example) and assumed a role inside the family.On the same basis, Has the appearance of animals in pictures always answered to the longing of a proper portrait?or perhaps has pet´s portrait  been a consequence of the change  of people´s mentality regarding pets?

Micerino´s Triad, Hathor and nomos of HAre,IV Dynasty, towards 2470 b.c.

ImperialRomecoin.

Portrait of Lucius Junius Brutus (Brutus Barberini)with two maiorum images, 1st century b.c.

Portrait of Nicholas Ruts made by Rembrandt towards 1631, Frick Collection,New York.

Self-portrait of Gustave Courbet known as ” The desperate”, XXth century.